幼兒語言發展與聽覺之關係  作者:葉文英

幼兒從一出生,便開始學習著如何與人溝通。藉著說與寫的方式,人們得以表達內在與外在的需求;其中,語言更是人類思維、交流的主要工具。令人驚異的是,一般生理發展健全的幼兒,大都能在出生後4-5年內,在自然成長的環境中,不需要經過刻意的教導與訓練,就可獲得聽與說的能力。

但是,每一位孩子皆可如此地幸運嗎?他們的發展皆能如父母的期盼嗎?真的是一分耕耘,一分收穫嗎?這是沒有標準答案的。

也就是說,每一位幼兒發展的速度並不一樣。有些孩子在一歲前,也許就能用像是爸爸、媽媽、奶奶、餅餅等簡單的單字與人溝通;但有些孩子,卻是對父母的教導愛理不理,甚至於完全不理不睬。雖然許多孩子可以自然而然地得到健全且符合年齡的發展,然而當孩子的反應顯然不同時,父母或照顧者的細心留意,常常是使孩子免於遭受更嚴重的障礙的主因。

聽得到,才能說得好
當過家長的就知道,當孩子開始說第一句話時,是一件多麼令人心情振奮的事;等到孩子能回答您的問句,則更讓人感受到成長的喜悅。而孩子的這些能與您作基本溝通的技能,所運用的,正是人類聽與說的技巧。

幼兒之所以能在短短的4~6年間習得語言,並能與周圍的人天南地北地對談,其中有一項必備的能力,就是必須要有一個良好的聽覺傳導系統,來將所聽到的聲音,傳到大腦。而由聽覺傳導系統所引發的溝通行為,看似簡單,幾秒鐘就完成的工作,其實背後隱含著的,是相當複雜的大腦作業流程:要先有一個健康的耳朵聽見聲音,並能分辨出聲音來源、音調的高低、聲音的大小區分字與句子、學習串聯傳送至大腦組合所傳來的聲音,並解析字、句子等的意義在大腦儲存、備用傳出訊息溝通、創新。
這樣一個過程,看似容易,卻是重重關卡,只要其中一項有誤,就會使人挫折與混亂了!

瞭解聽覺在幼兒語言發展上的重要角色之後,就更不能忽視幼兒聽力的問題。至於如何評估孩子的聽能是否健康?孩子聽力健康指數為何?在本篇文章中,筆者將簡介臨床上常用來評估孩子聽覺功能的檢查方法,提供家長們參考。

聽力檢查:醫院篇
一般而言,幼兒對聲音刺激的反應是刻板、一致的表現方式;其所呈現出來的反應,端賴神經、認知及運動三方面能力發展的狀況相互配合而定。故利用此特質來觀察幼兒的聽能反應時,第一步便是必須從父母或照顧者處瞭解幼兒聽力的病史,包括母親受孕狀況、懷孕情形、生產方式、是否足月、體重是否標準、生產時有何種危機……等等資料,作基本的篩檢,並安排進一步的檢查。

嬰幼兒的聽力檢查,基本上可依檢查的性質,分為行為聽力檢查電氣生理檢查。只單靠某一項的聽力檢查結果是絕對無法找出孩子真正的聽力狀況,而是必須依從交叉檢驗的原則,多次的評估,定期的追蹤,才能有正確的掌握,並作最適當的建議與處理。

例如孩子在45個月大之前,可用行為觀察聽力檢查法〈Behavioral observation Audiometry〉,來評估孩子對音量的反應。然而此檢查結果只是反映嬰兒對某些刺激音有反應的位階,並不能代表真正的聽閾(1);真正的聽閾可能是在最小的反應位階(2),但更有可能優於此位階。由於嬰兒對聲音的反應位階與其發育年齡有著相當密切的關係,故此檢查雖不能測試聽閾,對孩子聽能的瞭解亦具有相當的意義。一般來說,剛出生的小嬰兒對50­70分貝的刺激音有反應;7-9個月時對 30-40分貝逐漸地的遞減;約到二歲時到達穩定。

除此之外,醫院中還有許多依嬰幼兒不同的年齡層,以及針對聽覺系統中的不同部位所做的聽能檢查,大致如下表所示,家長可參考後,依此分類請求醫院為孩子作相關的檢查或諮詢。


聽力檢測:家庭篇
當然,以上所列的項目,必須是在醫院才能完成的。然而在家中,家長亦可用簡單的方法為孩子作聲音反應的簡易測試:在安靜房間內待嬰兒入睡,將門重重地關上,觀察嬰兒是否驚愕醒來(startle reflex),以此推測嬰兒對大的聲音是否有反射性的聽覺反應。
在下表中,筆者列出一般孩子依不同的年齡層,所應發展出來的聽力及語言能力。從此表中可以發現,在孩子一歲前,大多處於「接收與學習」的階段;到了一歲以後,孩子開始反應學習到的能力,而能夠與周圍的人有雙向溝通。此時孩子的進步明顯,表現的反應常常令人訝異!而父母或照顧者,只要參考此表,再對照自己孩子的行為反應後,即可作簡單的測試,判斷其聽力語言發展的大致狀況。
 


同時,對於家中年齡較大的孩子,若發現有下面的狀況,仍應懷疑其有聽力方面的問題。這些狀況包括:
常常要求再說一遍
1.
常常習慣側一邊向著說話者
2.
說話太大聲或太小聲
3.
常聽錯別人的意思
4.
聽別人說話時,常常注視說話者的嘴唇
5.
顯著較內向,不喜歡和別人說話,或是表達時常顯得緊張沒信心
6.
有語言方面的問題,例如構音或是文法錯誤等
7.
常顯得心不在焉或不理睬別人
8.
有情緒或行為問題
9.
課業能力與同年齡比較表現較差,尤其是聽寫

知己知彼,百戰百勝
以上所述的只是大略的發展與觀察指標,每個兒童的語言能力發展,往往皆有他們自己的特色與步調。如果孩子所表現的行為大致符合他的年齡,就不需要太擔心;但如果某些技巧尚未如期地發展,當然,筆者會建議父母帶孩子去看耳鼻喉科醫生或是聽力師,找出真正的問題,方能對症下藥。

正常的聽力,說話的清晰度和詞彙的正確選擇,是溝通不可或缺的三大條件。一如眾所皆知,溝通是雙向的:一方面是傳送訊息,一方面是接收訊息;如果聽覺系統有了問題,即造成首要條件的訊息接收阻礙,當然學習語言的速度會受到影響。因此,父母透過自己孩子行為表現來觀察其聽力狀況,以便及早發現,及早療育,便能使障礙程度降到最低點。

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關鍵語言治療所

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